А теперь к Плутону (АМС New Horizons / Новые горизонты)

Автор ronatu, 19.08.2005 12:32:00

« предыдущая - следующая »

0 Пользователей и 2 гостей просматривают эту тему.

tnt22


tnt22


tnt22

ЦитатаNASA Hosts Science Chat on Two Upcoming Out of this World Encounters

NASA Video

Опубликовано: 7 нояб. 2018 г.

NASA hosted a live Science Chat to discuss upcoming encounters of two of the agency's planetary missions - the arrival of the Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) at the asteroid Bennu, on Dec. 3, and New Horizons' historic flyby of Kuiper Belt object 2014 MU69, on Jan. 1, 2019. Participants included: Hal Weaver, New Horizons Project Scientist, Johns Hopkins Applied Physics Laboratory and Melissa Morris, OSIRIS-REx Deputy Program Scientist, NASA Headquarters.
https://www.youtube.com/watch?v=1ZoNxoRQ7lEhttps://www.youtube.com/watch?v=1ZoNxoRQ7lE (30:13)

tnt22

ЦитатаУченый НАСА расскажет о Плутоне на фестивале Политехнического музея
18:40 12.11.2018


© NASA/SWRI/JHUAPL
Алан Стерн в момент открытия ледяных рек на Плутоне

МОСКВА, 12 ноя - РИА Новости. Алан Стерн, руководитель миссии New Horizons, приедет в Москву и расскажет о последних открытиях зонда на Плутоне и подготовке к сближению с его "предтечей" в рамках восьмого фестиваля о науке и технологиях Политех360. Об этом сообщила директор Политехнического музея.

"На фестивале мы говорим об идеях, которые меняют мир, и о том, как наука и прогресс влияют на сознание человека. Мы хотим не только показывать новинки документального кино, но и поддерживать ту интеллектуальную повестку, которую они задают", -- заявила Юлия Шахновская, директор Политехнического музея.

Международный фестиваль о науке и технологиях Политех360 в восьмой раз пройдет в Москве, с 22 ноября по 2 декабря. Политех360 -- один из ключевых просветительских проектов Политехнического музея. Открытие фестиваля состоится 21 ноября в ЦДП.

В этом году, помимо громких документальных фильмов сезона, связанных с технооптимизмом и технопессимизмом, музей проведет две масштабные лекции и научные дискуссии, на которые приглашает всех желающих.

Одна из них будет посвящена миссии New Horizons. Алан Cтерн, руководитель миссии и один из ведущих сторонников возвращения Плутона в число полноценных планет, прочитает лекцию о долгой дороге, которую его команде пришлось пройти во время создания зонда, и о столько же долгом путешествии к самой известной карликовой планете.

Как отметила Шахновская, лекция состоится 22 ноября, в восемь часов вечера по Москве, в Библиотеке имени Ленина.
 Скрытый текст:
Еще одну лекцию прочитает Джо Дэвис, биолог из MIT и один из основоположников биоарта. Под этим словом Дэвис и его подвижники понимают союз искусства и науки, в рамках которого художники и ученые совместно изучают то, как работают живые ткани, что такое жизнь, этика и общество.

К примеру, Дэвис придумал "аудиомикроскоп", позволяющий слышать звуки, которые издают клетки организмов, "записал" карту Млечного Пути в ухо трансгенной мыши, а также вывел шелкопрядов, производящих шелк с добавлением золота.

Биохудожник расскажет на фестивале о том, как искусство может влиять на развитие науки, а также объяснит, почему весь научный прогресс в будущем будет связан с междисциплинарным знанием. Его лекция состоится 30 ноября в Цифровом деловом пространстве в те же восемь часов вечера.

Ученые, помимо лекций, примут участие в обсуждении новых научных фильмов, повествующих о том, как сегодня развиваются кибернетические технологии и киберпротезы, как близко мы подошли к созданию разумных машин, как модераторы социальных сетей стали могущественнее государств, а также почему фармакомпании и доктора сегодня часто вредят жизням тысяч людей.

"На фестивале мы обсудим фильмы в дискуссионной программе, в том числе с участием таких выдающихся международных фигур, как Джо Дэвис и Алан Стерн. Из уст ученых мы услышим то, какие именно изменения произойдут в ближайшем будущем, и что это значит не только для науки, но и для нас всех", -- заключила Шахновская.
РИА Новости https://ria.ru/science/20181112/1532638508.html

tnt22

ЦитатаАстрономы выяснили, как возникли загадочные каналы на Плутоне
19:02 12.11.2018

МОСКВА, 12 ноя - РИА Новости. Загадочные каналы и "стиральные доски", окружающие "сердце" Плутона, оказались следами древнейшего ледникового периода на этой карликовой планете. К такому выводу пришли планетологи, опубликовавшие статью в журнале Nature Astronomy.

"Весьма своеобразные структуры, которые мы назвали "стиральными досками" и "равнинными каналами", несколько лет были самыми загадочными объектами на поверхности Плутона. Эти формы рельефа, похожие на наборы параллельных линий, вытянутых с северо-востока на юго-запад, не имели аналогов ни на одной другой планете", -- отмечает Алан Стерн (Alan Stern), руководитель миссии New Horizons.

Когда зонд New Horizons сблизился с Плутоном и его семьей спутников в июне прошлого года, первой и самой необычной чертой его поверхности, которая была открыта учеными, стало знаменитое "сердце" Плутона, равнины Спутника, окрашенного в более светлый тон, чем вся остальная поверхность карликовой планеты.

Позже ученые получили детальные фотографии темных возвышенностей, так называемого региона Тартар, обрамляющего восточную половину "сердца" Плутона, и землю Викинга, соседствующую с его западной частью. И там, и здесь они нашли несколько крайне необычных структур, которые Стерн и его коллеги сразу окрестили "каналами" и "стиральными досками".

И те, и другие похожи по форме на набор небольших холмов и оврагов шириной в 2-3 километра, выстроенных в параллельные ряды и отделенные друг от друга на примерно то же расстояние. Сам факт существования этих объектов послужил одним из главных доказательств того, что недра и поверхность Плутона до сих пор остаются "живыми" с точки зрения геологии.
 Скрытый текст:

© NASA / SwRI/JHUAPL
Загадочные каналы на поверхности Плутона

С другой стороны, как отмечает Стерн, необычная пространственная ориентация, сама форма подобных "каналов" и "стиральных досок", а также их химический состав - они состоят из воды - оставались загадкой для ученых в последующие годы.

Планетологи НАСА смогли раскрыть эту тайну, обратив внимание на то, что подобные структуры были крайне неравномерно распределены по земле Викинга - они чаще встречались в низинах и почти полностью отсутствовали на возвышенностях. Это указало на то, что в их рождении были замешаны какие-то тектонические и эрозионные процессы.

Самым очевидным кандидатом на их роль "прародителя", как предположили планетологи, был ледниковый период, начавшийся на Плутоне около четырех миллиардов лет назад во время формирования его "сердца" и оставивший следы в виде необычных пилообразных структур высотой в 3-5 километров, найденных New Horizons в регионе Тартар.

В то время, по словам Стерна, равнины Спутника и все прилегающие территории, в том числе и будущие "стиральные доски" и каналы, были покрыты толстым слоем азотного льда. Наступления и отступления этих льдов "вспахали" поверхность водяного льда, играющего роль главной породы коры Плутона, и покрыли его аналогами земных морен, "бараньих лбов" и прочих ледниковых форм рельефа.


© NASA / SwRI/JHUAPL
Карта распределения каналов и "стиральных досок" по Плутону

Некоторые подобные структуры, как предполагают ученые НАСА, могли сформироваться крайне необычным образом. Они родились не под толщей ледника, а на его поверхности, в результате накопления обломков водяного льда внутри ям, возникавших в толще азотного льда в результате его испарения.

Как именно родились эти ямы и как они смогли вырасти до длины в несколько километров, ученые пока не знают. Стерн и его коллеги надеются, что отправка новой миссии к Плутону, а также опыты с лабораторными аналогами материи карликовой планеты дадут ответ на этот вопрос.
РИА Новости https://ria.ru/science/20181112/1532635139.html

tnt22

https://blogs.nasa.gov/pluto/2018/11/27/the-pis-perspective-share-the-news-the-farthest-exploration-of-worlds-in-history-is-beginning/
ЦитатаThe PI's Perspective: Share the News--The Farthest Exploration of Worlds in History is Beginning!

ptalbert
Posted Nov 27, 2018 at 3:13 pm


Spend your New Year's Eve with NASA, as New Horizons conducts the first close-up exploration of any Kuiper Belt object and the farthest exploration of any worlds in space ever attempted -- more than 4 billion miles from Earth and a billion miles beyond Pluto!

The New Horizons spacecraft is healthy and is now beginning its final approach to explore Ultima Thule -- our first Kuiper Belt object (KBO) flyby target -- about a billion miles beyond Pluto. And on New Year's Eve and New Year's Day, New Horizons will swoop three times closer to "Ultima" than we flew past Pluto three years ago!
 Скрытый текст:
As someone who follows New Horizons, let your friends and social media followers know about the upcoming exploration of Ultima and that New Horizons and NASA will make history at the holidays with this epic exploration.


There are many ways to follow New Horizons and its unprecedented exploration of the KBO Ultima Thule--from websites to NASA TV to social media to press articles! This beautiful artist's conception of Ultima was created by Roman Tkachenko.

Ultima is 100 times smaller than Pluto, but its scientific value is incalculable. From everything we know, it was formed 4.5 or 4.6 billion years ago, 4 billion miles from the Sun. It's been stored at that enormous distance from the Sun, at a temperature of nearly absolute zero, ever since, so it likely represents the best sample of the ancient solar nebula ever studied. Nothing like it has ever been explored.

Its geology and composition should teach us a lot about how these building blocks of small planets like Pluto were formed. The New Horizons mission team is excited too, and we can't wait to see what we will find!

Will Ultima be an agglomeration of still smaller bodies formed at the birth of the solar system? Will it have an atmosphere? Will it have rings? Will it have moons? Any of that could be possible, and soon we'll know the answers to these questions. So come along with New Horizons, spend your Christmas in the Kuiper Belt and your New Year's with NASA - and join us for the Ultima flyby.

Until then, I hope you'll always keep exploring -- just as we do!

- Alan Stern

Maks

28.11.2018 09:25:55 #2886 Последнее редактирование: 08.12.2018 21:40:29 от Maks
Ультима в 100 раз меньше Плутона, но её научная ценность неисчислима. Из всего, что мы знаем, она было сформирована 4,5 или 4,6 миллиардов лет назад, в 6,4 миллиардах км от Солнца. Она хранится на таком огромном расстоянии от Солнца, при температуре почти равном абсолютному нуля, с тех пор, поэтому , вероятно, представляет собой лучший образец древней солнечной туманности, когда-либо изучавшейся. Ничего подобного никогда не изучалось.

Его геология и композиция должны многому научить нас тому, как были сформированы эти строительные блоки малых планет, таких как Плутон. Команда миссий New Horizons тоже взволнована, и мы никак не можем дождаться, чтобы увидеть, что же мы найдем!

Будет ли Ultima агломерацией еще более мелких тел, образующихся при рождении солнечной системы? Будет ли у неё атмосфера? Будут ли кольца? Будут ли  луны? Любое из этого возможно, и вскоре мы узнаем ответы на эти вопросы. Итак, приходите вместе с New Horizons, проводите Рождество в поясе Койпера и ваш Новый год с NASA - и присоединяйтесь к нам для пролета Ultima.
Alan Stern
предположу, что это будет или ядром кометы (из хондритов и льда) или что-то похоже на спутник Плутона. Каменистое тело. Если на нем будет замерзший водород подо льдом, то может быть и замерзший гелий и озеро из сверхтекучего гелия. Магнит, брошенный в него отскочет и будет лететь вдоль поверхности - эффект Мейснера. Сверхпроводник отталкивается магнитным полем). Может быть и соединение водорода с гелием (гидрид гелия HеH), открытое нобелевским лауреатом Вольфгангом Каттерлеем, т.к. он не понимал, что такое гидродинамика, сверхтекучесть и сверхпроводимость. Он не догадался измерить его температуру перехода в сверхпроводящее и сверхтекучее состояние.По моим расчетам это намного выше 4,3 K и ниже 20К.

tnt22

ЦитатаAlan Stern‏ @AlanStern 2:56 - 30 нояб. 2018 г.

This Sunday at about 9 am Eastern Time, NASA's @NewHorizons2015 will conduct a trajectory correction maneuver of about 1 meter/second to fine tune our arrival aim point & closest approach time at Ultima Thule. Results will reach Earth from the Kuiper Belt late that afternoon.



zandr

ЦитатаMaks пишет:
...Маггиьло юорозеннвй в него отскочет...
Что, что?

tnt22

ЦитатаAlan Stern‏ @AlanStern 5:55 - 2 дек. 2018 г.

RIGHT THIS MINUTE, NASA's @NewHorizons2015 spacecraft is firing its engines out in the Kuiper Belt to home in on our next flyby target!! That target is an ancient world called Ultima Thule. This engine burn is the farthest ever made by any spacecraft. ULTIMA, HERE WE COME!

 Скрытый текст:


NASA New Horizons‏Подлинная учетная запись @NASANewHorizons 14:30 - 2 дек. 2018 г.

On target! Mission Operations at @JHUAPL confirms a successful course-correction maneuver today, keeping #NewHorizons on track for its Jan. 1 Kuiper Belt flyby of Ultima Thule. Details to come.




Alan Stern‏ @AlanStern 14:31 - 2 дек. 2018 г.

The report is in from @NewHorizons in the Kuiper Belt: BURN SUCCESSFUL!! Right on the money in fact! Go New Horizons! We're on course for Ultima Thule!

 Скрытый текст:



tnt22

ЦитатаAlan Stern‏ @AlanStern 3 дек.

Check out this cool brand NEW infographic we @NewHorizons2015 did about the Kuiper Belt! (First of four we're doing.) ENJOY!


tnt22

ЦитатаAlan Stern‏ @AlanStern 4 дек.

Check out this cool brand new infographic @NASANewHorizons is releasing about the Kuiper Belt! (Second of four we're doing.) ENJOY!


tnt22

http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20181204-2
ЦитатаDecember 4, 2018
On Target: Record Setting Course-Correction Puts New Horizons on Track to Kuiper Belt Flyby

With just 29 days to go before making space exploration history, NASA's New Horizons spacecraft performed a short but record-setting course-correction maneuver on Dec. 2 that refined its path toward Ultima Thule, the Kuiper Belt object it will fly by on Jan. 1.

Just as the exploration of Ultima Thule will be the farthest-ever flyby of a planetary body, Sunday's maneuver was the most distant trajectory correction ever made. At 8:55 a.m. EST, New Horizons fired its small thrusters for 105 seconds, adjusting its velocity by just over 1 meter per second, or about 2.2 miles per hour. Data from the spacecraft confirming the successful maneuver reached the New Horizons Mission Operations Center at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, through NASA's Deep Space Network, at 5:15 p.m. EST.

The maneuver was designed to keep New Horizons on track toward its ideal arrival time and closest distance to Ultima, just 2,200 miles (3,500 kilometers) at 12:33 a.m. EST on Jan. 1.

At the time of the burn New Horizons was 4.03 billon miles (6.48 billion kilometers) from Earth and just 40 million miles (64 million kilometers) from Ultima - less than half the distance between Earth and the Sun. From that far away, the radio signals carrying data from the spacecraft needed six hours, at light speed, to reach home.

The team is analyzing whether to conduct up to three other course-correction maneuvers to home in on Ultima Thule. Follow New Horizons to Ultima at http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons.php.
 Скрытый текст:

Ultima Comes into Clearer View: This composite image of Ultima Thule was taken just 33 hours before the Dec. 2 course-correction maneuver that fine-tuned New Horizons' trajectory for its New Year's flyby. At left is the full Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) image (an average of 10 individual 30-second exposures) with a yellow circle centered on the location of Ultima Thule. Unlike the LORRI images taken in August through October, Ultima is now evident among the many background stars even without further processing. Nevertheless, Ultima really stands out after subtracting the background stars; the region within the yellow box has been expanded in the star-subtracted version of the image on the right (many artifacts from the imperfect star subtractions are visible in this difference image).

Ultima was 4.01 billion miles (6.47 billion kilometers) from the Sun and 24 million miles (38.7 million kilometers) from the New Horizons spacecraft when the images were taken. "As the New Horizons spacecraft closes in on its target, Ultima Thule is getting brighter and brighter in the LORRI optical navigation images," said Hal Weaver, New Horizons project scientist from the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland. "It's now standing out much more clearly among the sea of background stars."


Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

tnt22

ЦитатаDavid Montgomery‏ @dwmzmm 18:27 - 4 дек. 2018 г.

Here's where the thrusters of the New Horizons spacecraft are located:


zandr

ЦитатаMaks пишет:
Alan Stern
А ссылочкой не поделитесь?


tnt22

https://tass.ru/kosmos/5896441
Цитата11 ДЕК, 08:25
Станция New Horizons передала на Землю снимок астероида Ultima Thule

Фотография была сделана около полуночи 2 декабря, когда станция находилась в 38,7 млн км от астероида и в 6,4 млрд км от Земли

НЬЮ-ЙОРК, 11 декабря. /ТАСС/. Снимок астероида Ultima Thule (по латыни "Крайний предел" ), обозначенного в астрономических каталогах как объект 2014MU69, сделала автоматическая межпланетная станция New Horizons. Как сообщил интернет-портал Space.com, фотография была сделана около полуночи 2 декабря, когда станция находилась в 38,7 млн км от астероида и в 6,4 млрд км от Земли.
ЦитатаSPACE.com‏Подлинная учетная запись @SPACEdotcom 12:17 - 10 дек. 2018 г.

Ultima Thule in Sight! New Horizons Probe Snaps New Photo of Its Target https://goo.gl/Fe5H5V 

"Теперь астероид виден гораздо более отчетливо на фоне звезд", - отметил руководитель научной программы полета сотрудник Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Гопкинса в Мэриленде Хэл Уивер.

Снимок был сделан за 33 часа до включения бортовых двигателей, проработавших 105 секунд и скорректировавших движение станции таким образом, чтобы она 1 января в 08:33 мск прошла от астероида, находящегося в 1,6 млрд км за орбитой Плутона, на расстоянии 3,5 тыс. км.

Ultima Thule - самый удаленный объект Солнечной системы, к которому когда-либо направлялась автоматическая станция. Астрономические наблюдения, проведенные в прошлом году, указывают на то, что он, вероятно, представляет собой обломок неправильной формы диаметром 30-40 км, либо пару астероидов по 20 км в диаметре каждый.
 Скрытый текст:
Автоматическая межпланетная станция New Horizons была запущена 19 января 2006 года ракетой-носителем Atlas V с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида). В апреле 2006 года космический аппарат пересек орбиту Марса, в феврале 2007 года совершил гравитационный маневр в окрестностях Юпитера, в июне 2008 года пролетел мимо Сатурна, в марте 2011 года пересек орбиту Урана, в июле 2015 года прошел в 12,5 тыс. км от Плутона. Пролетая рядом с карликовой планетой, аппарат проводил наблюдения в течение девяти дней. Им были впервые получены детальные цветные снимки Плутона и Харона, проведены исследования атмосферы карликовой планеты. Сейчас станция направляется к поясу Койпера - колоссальному скоплению малых небесных тел, оставшихся после формирования Солнечной системы.

tnt22

ЦитатаNASA New Horizons‏Подлинная учетная запись @NASANewHorizons 44 мин. назад

Mission Operations at @JHUAPL just confirmed: small course-correction maneuver to refine #NewHorizons' path to #UltimaThule was a success! Two weeks to the #NYE19 #Ultimaflyby in the Kuiper Belt. Details to come.

поц

https://ria.ru/20181221/1548428949.html
ЦитатаЗонд New Horizons открыл первую необычную черту "предтечи Плутона"
МОСКВА, 21 дек - РИА Новости. Длительные наблюдения за Ультимой Туле, следующей целью зонда New Horizons, раскрыли странную аномалию в облике этой карликовой планеты, объяснить которую ученые не могут. Об этом сообщает сайт университета Джона Гопкинса.
"Это действительно большая загадка. Абсолютно непонятно, почему кривая блеска Ультимы Туле настолько мала, что мы даже не можем измерить ее. Надеюсь, что предстоящее сближение с этим миром раскроет эту тайну. С другой стороны, никто не ожидал того, что мы столь рано получим первое неожиданное открытие", -- заявил Алан Стерн, руководитель проекта New Horizons.
Зонд New Horizons сейчас прошел примерно 93% пути до своей следующей цели, карликовой планеты Ультима Туле (2014 MU69), чьей орбиты он достигнет в канун Нового Года. Он находится на расстоянии в 13 миллионов километров от "предтечи Плутона", что всего в 30 раз больше дистанции между Землей и Луной.Наблюдения за "тенью" 2014 MU69, которые ученые НАСА проводили прошлым летом, показали, что это небесное тело представляет собой двойную планету, пару из относительно крупных астероидов. Каждый из них обладает диаметром примерно в 15-20 километров, что делает их аналогами Деймоса и Фобоса, лун Марса.С другой стороны, последующие попытки увидеть ее закончились неудачно, что заставило многих планетологов предположить, что Ультима Туле представляет собой не двойную планету, а облако из пыли или рой астероидов.Стерн и его коллеги окончательно раскроют эту загадку меньше чем через две недели, когда зонд достигнет 2014 MU69. Каждый день New Horizons пролетает примерно 1,1 миллиона километров, периодически пробуждаясь и получая новые фотографии этого мира, которые необходимы для внесения последних уточнений в программу сближения и пролета мимо "предтечи Плутона".


Эти наблюдения уже принесли крайне интересное открытие. Ученые, как рассказывает Стерн, ожидали, что яркость Ультимы Туле будет резко падать и повышаться в результате вращения ее "половинок" друг вокруг друга.


Ни на одном снимке, которые камеры New Horizons получали на протяжении последних трех месяцев, ученые не нашли подобных сдвигов в яркости. Это поставило Стерна и его коллег в тупик - пока специалисты НАСА не могут даже предположить, что породило эту аномалию.


Они выдвинули три теории, которые частично способны объяснить это "невозможное" постоянство в яркости Ультимы Туле. С одной стороны, возможно, что она "смотрит" в сторону New Horizons северным или южным полюсом, чей облик действительно не будет меняться благодаря существованию полярного дня и ночи.


С другой стороны, вероятность подобного счастливого стечения обстоятельств, как признают ученые НАСА, крайне мала. Это заставляет их склоняться в сторону двух других теорий.


Ультима Туле может быть кометообразным объектом, чья газовая мантия "скрывает" колебания в яркости, а также ее может окружать множество мелких астероидов -"лун", действующих на нее аналогичным образом.


И тот и другой сценарий тоже не лишены серьезных проблем. С одной стороны, на орбите 2014 MU69 слишком холодно и темно, чтобы планету могло окружать облако газа, а с другой - подобные "рои" спутников не встречаются ни у одной другой планеты Солнечной системы.


"Сложно понять, какая из теорий верна. Скорее всего, Ультима устроена совершенно иначе. В любом случае, мы узнаем ответ очень скоро, буквально через день после сближения, когда зонд передаст на Землю первые детальные снимки", -- заключает Стерн.





tnt22

https://blogs.nasa.gov/pluto/2018/12/20/the-pis-perspective-on-final-approach-to-ultima/
ЦитатаThe PI's Perspective: On Final Approach to Ultima

Bill Keeter
Posted Dec 20, 2018 at 7:13 am


In this set of images taken by the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) aboard New Horizons, Ultima Thule emerges fr om behind stars and grows brighter as the spacecraft approaches it. Image credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Laboratory/Henry Throop

The New Horizons spacecraft is healthy and on final approach to explore Ultima Thule in the Kuiper Belt. On New Year's Eve and New Year's Day, New Horizons will swoop three times closer to "Ultima" than we flew past Pluto!

On Saturday, Dec. 15, the New Horizons hazard watch team concluded its work, having found no moons or rings in the path of New Horizons on its planned closest approach to Ultima. With that information and a unanimous finding by our mission stakeholders team, I informed NASA that we are "go" to fly by Ultima on the trajectory that yields the best science. As a result, New Horizons will approach to within 3,500 kilometers (about 2,200 miles) of Ultima early on New Year's Day. There is no longer any chance we will divert to a farther flyby distance with consequently lower-resolution images.

Just yesterday, New Horizons conducted another small trajectory correction engine burn to help us home in on Ultima. That 0.26 meter/second burn lasted only 27 seconds and was executed perfectly by the spacecraft, cancelling about 300 kilometers (180 miles) of estimated targeting error and speeding up our arrival time by about five seconds. We will continue to track and target the spacecraft toward our expected arrival location and time. If needed, we can transmit files to New Horizons as late as the day before arrival to correct for any offsets fr om our flyby design, but we cannot burn the engines any longer. This is because New Horizons will soon enter Encounter Mode, which does not allow for engine burns.

Encounter Mode (or EM) is designed to ensure the flyby science even if the spacecraft malfunctions. Normally, if New Horizons develops problems in flight - which is very rare - the bird halts its flight plan and calls Earth for instructions. But if that were to happen during flyby closest approach, we'd likely miss getting the goods on Ultima before our mission control on Earth could intercede. After all, the round-trip communications time fr om Ultima to Earth and back is now over 12 hours.

Encounter Mode is the solution to this dilemma. Once the spacecraft is in EM beginning on Dec. 26, it will use onboard software to correct problems and then resume its activities without instructions from Earth. We used Encounter Mode at Pluto, but fortunately, no problems came up during that period. At Ultima we want the same level of flyby protection.

But before we can enter Encounter Mode, we must first transmit the entire sequence of thousands of carefully choreographed spacecraft and instrument commands to New Horizons' main computer. That radio transmission will take place Dec. 20, and will be verified by a technique known as "checksums" on Dec. 21. The load will engage on Christmas Day, Dec. 25.
 Скрытый текст:
We are flying by Ultima to see a Kuiper Belt object up close for the first time. Ultima is special for two reasons. First, based on its orbit type, we know that Ultima was formed way out wh ere New Horizons is, 4 billion miles away. That means Ultima (officially named 2014 MU69) was formed in the middle of the Kuiper Belt, wh ere temperatures are close to absolute zero.

Second, because of wh ere it was formed and the fact that Ultima is not large enough to have a geologic engine like Pluto and larger planets, we expect that Ultima is the most well-preserved sample of a planetary building block ever explored. In effect, Ultima should be a valuable window into the early stages of planet formation and what the solar system was like over 4.5 billion years ago.

What will Ultima reveal? No one knows. To me, that is what's most exciting--this is pure exploration and fundamental science!

And when will we see what Ultima is all about? Close approach images, composition spectra and other kinds of data will already start to flow from New Horizons on flyby day--Jan. 1! We expect to have an image with almost 10,000 pixels on Ultima by that night, ready for release on Jan. 2. By that first week of January we expect to have even better images and a good idea of whether Ultima has satellites, rings or an atmosphere.

Early next year, megapixel images will be sent, and if they contain the target - shooting at this resolution while speeding by at over 32,000 miles per hour is a stretch goal - they will reveal Ultima's geology in exquisite detail.


This beautiful Ultima Thule flyby poster was created by artist-astronomer Tyler Nordgen.

The Ultima Thule flyby is going to be fast, it's going to be challenging, and it's going to yield new knowledge. Being the most distant exploration of anything in history, it's also going to be historic.

Fifty years before this flyby, at Christmas time 1968, I sat on my grandparents' bed as a boy and watched Apollo 8 take off on the first human expedition to visit another world--our moon. That mission was also fast, it was challenging, and it yielded new knowledge. It was historic too. I will never forget it, nor the many talented people who made it possible and the three brave astronauts who flew aboard it.


The Apollo 8 mission happened 50 years ago this holiday season. Image credits: NASA.

Over all those years between Apollo 8's December exploration and ours, NASA has made history by exploring farther and farther, oftentimes making what is very hard look very easy. Occasionally, missions stumbled. But most performed spectacularly, and as a result we have made Carl Sagan's prediction that in just a generation or two the planets would be transformed from points of light to real and explored worlds. Equally important, NASA has shared the results of this exploration with people everywhere on this planet we call Earth, humankind's cradle.

We on the New Horizons team are in awe of what Apollo 8 accomplished so long ago. With all the other missions of human and robotic exploration that came after, it opened up a solar system and a future that may soon see humans living on multiple worlds and robots exploring in new ways. The tradition of exploration is deep in homo sapiens; it sets us apart from other life here on Earth. Perhaps it's something we may find in common with other spacefaring civilizations, if they exist.

Well, that's my report for now. The flyby of Ultima Thule is literally now just days away. Onward now New Horizons, in the spirit of exploration, onward to 2019, and Ultima Thule!

And as always, keep exploring -- just as we do!

-Alan Stern

There are many ways to follow New Horizons news and commentary on social media, such as these listed below. You can find others by searching the web.
p.s. You only have until midnight (EST) this Friday - Dec. 21 - to enter your name and a message to be radioed to Ultima Thule and New Horizons on flyby day at http://pluto.jhuapl.edu/Send-Greetings/